Love Life & Love Yourself

Chris Brown is a 37-year-old Health Transformation Coach, who embarked on a weight-loss journey about 7 years ago and has successfully  lost and kept off 230 lbs. His story of life struggles, trials and motivation are heart-felt and raw, a true depiction of what many of us deal with  every day. Little did he know, his journey would lead him on a path to health, fitness and loving life! We caught up with Chris to learn more  about his success story and how he continues to motivate himself to stay healthy.

Where were you born?

I was born in St. Louis, MO. I grew up in Fenton, MO, when Wet Willies Waterpark and Silo X Haunted House were the big attractions in the  area. 

Where did you go to school? What past careers have you held?

Right out of high school, being a stock broker interested me. I wanted to get involved in business, and it was a motivator for me at that age. I  went to college at Mizzou in Columbia, MO, and studied finance and real estate. I’ve been a salesman for over 15 years from waiting tables to  medical sales, writing mortgages, and automotive sales.

When did your weight-loss journey begin?

It's been 25 years in the making. It started when I was 5, from every diet of restriction, to low carb, to 6 meals a day (3 protein shakes/3 solid  meals) and also work contests. Losing over 50-100 lbs a few times, 20 lbs many times, and the same 10 lbs hundreds of times, it was short  lived and incredibly frustrating. In 2011, my journey through hell and high water began. Life as I knew it ended. Over time, the transition was a  remarkable path filled with exciting peaks, gauntlet-like plateaus, and steep declining valleys; it felt like dying to an extent. The grateful good life  of lessons in growth and service for others continues to this day. 

What was your light bulb moment that pushed you to lose weight?

Yes! I love this question. There was a series of light bulb moments that were necessary. To pinpoint one near the beginning, I was with my  parents at the lake for Memorial Day weekend in 2010. I was 430 lbs wearing a 5x black t-shirt and 58-inch shorts, sweating in the heat and  painstakingly walking across the parking lot. I isolated myself in the condo. Across the cove, a roaring party at a club went on. I felt alone  and full of shame. Walking short distances gave me shin splints, my legs shot with sharp pain and  numbness at times, and I slept with a CPAP mask. Distracting myself from the reality of the body and mental fatigue I lived in was exhausting. I began a diet so many times,  that the motivation necessary was almost non-existent. That weekend, I thought of death, and I visualized my funeral. It was the only option that  I felt was going to relieve me from living a burdened dark life like that. I thought of the pain it would bring my parents, brother, and friends.  I used their future projected pain to take mountainous steps forward, one at a time. I started asking for help, going to a counselor, and joined a  gym again. I did things I didn’t want to do. 

How did diet play a role in your weight-loss journey?

For me, nutrition was 99% of the process and results. I cannot out train or out run my fork no matter how hard I try. This includes not eating  enough food. In 2011, I set out to do something crazy and follow the advice I'd been given by trainers to eat 10 healthy calories per pound of  body weight, along with a fitness program to lose weight. At 430 lbs, that sounded off the wall loony to the 10th degree. 4,000 calories daily to  lose weight? That was shenanigans. And guess what, it worked. I lost my first 100 lbs this way. Now, I didn't say I continued to see results. My  nutrition plan has adjusted, advanced, and slipped many times in the 5 years of a 230 lb transformation. It had to as my body content was  changing, and my muscle and metabolic rate were changing. Doing things that do not make sense and breaking the rules ended up working.  That was the first of many actions that made zero sense and worked with flying colors. Challenging and questioning my best thinking like eat  less, exercise more, or I ate too much today so I'll under eat tomorrow, has helped save my life. These practices were necessary for me to learn  and move toward realities that continue to work in my life and the people I help today.

How much weight have you lost so far? How long did it take you?

I've lost 230 lbs and 44% body fat in 5 years. This is something I did not do alone, and I do not take full credit. Actions were  taken by me and  ample help was given to me along the way from professionals, trainers, coaches, support groups, mentors, and family. Without this help from  many people including a spiritual practice, I would not be who I am today.

What kept you motivated when you were down?

Regressing and falling are a part of the process. Spoiler: Going through a life changing (saving) transformation is  uncomfortable.  It’s painful and feels scary and wrong in every way possible. I continue to ask for help, take action, be open minded, accept bad days, let the  pain come and go, and lean into this grey area of balance. I was so used to all or nothing, black or white, perfection or failure. The middle  ground of boredom is okay today. The greatest growth in my life is this  uncomfortable scary place. I practice meditation, journal,  and  speak with mentors. Growth is always on the horizon. Staying  present and  grateful for this life is key to that growth. I am not better or worse  than anyone on the planet. This humility is my  moral compass that allows me help others by learning, living, and loving life.