Strength Training for Older Adults:                                    Why it's never too late to start exercising

We all know it is important to stay physically fit and active, but why? Research has shown that exercise can reduce the risk of heart disease,  type 2 Diabetes, and some cancers. It also improves your mood and strengthens your muscles and bones. No matter how old you are,  it is never too late to start an exercise program. It has been proven that strength training can significantly increase strength in individuals and    the cross- sectional area of muscles being used, even after the age of 80 (Hautier and Bonnefoy 475). These are some of the top reasons you  should strength train as an older adult or senior:

The decline of muscle mass and strength

Muscle mass and strength begin to decline after the age of 30 and even more so after the age of 50 by a process called Sarcopenia.  To slow this process, strength training should be a regular part of everyone’s workout regimen. Many studies have shown that training has  significant effects on muscle mass and, to a greater extent, the force developed by a group of muscles (Hautier and Bonnefoy 476).

Reduces your risk of Cardiovascular Disease and certain cancers

Some risk factors for Cardiovascular Disease include obesity, high blood pressure, and high cholesterol. If you can reduce these risk factors it  will decrease the chance of having a heart attack or experiencing another cardiac event, such as a stroke (Myers 1).

Research has shown that exercise can also reduce your risk for colon and breast cancer. People who are physically active have a lower risk of  getting these two cancers than those who are not active. There has also been research that suggests that it can reduce your risk of  endometrial and lung cancer (“Physical Activity and Health”).

Reduces the risk of type 2 Diabetes

Type 2 Diabetes is a preventable disease that has been shown to respond positively to healthy lifestyle changes.The Diabetes Prevention  Program (DPP), a major federally funded study of 3,234 people at high risk for diabetes, showed that people can delay and possibly prevent   the disease by losing a small amount of weight (5 to 7 percent of total body weight) (“Preventing Diabetes”).

Reduces fall risk and increases functional abilities 

Through functional strength training exercises, you will you gradually improve your quality of life. Exercise makes everyday activities such carrying groceries, household chores, and using the stairs easier. Balance and muscle-strengthening activities each week along with    moderate-intensity aerobic activity, like brisk walking, can help reduce your risk of falling. (“Physical Activity and Health”).

For Resources pertaining to article, see Studio Element blog.

Written by: Nicole Fears

Nicole Fears is a Lead Trainer at Studio Element, a premier personal training studio in St. Louis, MO. It's their goal to facilitate perpetual  happiness through a legendary experience. They also believe each and every individual is capable of extraordinary things, so they tailor their  programs based on the goals and abilities of each client to help you achieve your maximum potential. Their trainers constantly evaluate your  program to ensure your experience is legendary. Learn more about Studio Element.